ม้าเปลี่ยนชีวิตชาวอินเดียนแดงในที่ราบได้อย่างไร

ม้าเปลี่ยนชีวิตชาวอินเดียนแดงในที่ราบได้อย่างไร

ม้าได้รับการแนะนำให้รู้จักกับชนเผ่าพื้นเมืองอเมริกันเป็นครั้งแรกผ่านทางนักสำรวจชาวยุโรป สำหรับอินเดียนแดงที่ราบล่าควาย สัตว์ที่ว่องไวและแข็งแรงนั้นกลายเป็นของมีค่าอย่างรวดเร็วพ.ศ. 2451 นางอัปสรบนหลังม้า มีฝูงม้าอยู่ข้างๆรูปภาพ BUYENLARGE / GETTYสี่สิบล้านปีก่อน ม้าถือกำเนิดขึ้นครั้งแรกในอเมริกาเหนือ แต่หลังจากอพยพมายังเอเชียผ่านสะพานแผ่นดินแบริ่ง ม้าก็หายไปจากทวีปนี้อย่างน้อย 10,000 ปีที่แล้ว เป็นเวลานับพันปีที่ชนพื้นเมืองอเมริกันเดินทางและล่าสัตว์ด้วยการเดินเท้า โดยอาศัยสุนัขเป็นสัตว์ฝูงขนาดเล็ก

เมื่อคริสโตเฟอร์ โคลัมบัส นำม้าพันธุ์อันดาลูเซียจำนวนสองโหล

ในการเดินทางครั้งที่สองสู่โลกใหม่ในปี ค.ศ. 1493 เขานึกไม่ถึงเลยว่าการนำม้าพันธุ์นี้กลับมาที่อเมริกาเหนือจะเปลี่ยนชีวิตชาวอเมริกันพื้นเมืองได้อย่างไร โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับชาวอินเดียนแดงที่ราบล่าควาย ม้าที่รวดเร็วและซื่อสัตย์คือการแต่งงานในสวรรค์ ( นักวิชาการบางคนเชื่อว่าม้าไม่เคยสูญพันธุ์อย่างแท้จริงในอเมริกาเหนือและถูกใช้โดยชนเผ่าพื้นเมืองอเมริกันก่อนที่โคลัมบัสจะมาถึง)

ม้าเข้าสู่วัฒนธรรมอเมริกันพื้นเมืองได้อย่างไร

เมื่อโคลัมบัสและนักสำรวจชาวสเปนคนอื่นๆ มาถึงฮิสปันโยลาบนหลังม้า ชาวพื้นเมืองไทโนแห่งแคริบเบียนรู้สึกหวาดกลัวกับสิ่งที่พวกเขามองว่าเป็นครึ่งคนครึ่งสัตว์ เฮอร์แมน วิโอลา ภัณฑารักษ์กิตติมศักดิ์ของสถาบันสมิธโซเนียนกล่าว “พวกเขาไม่เคยเห็นสิ่งมีชีวิตที่มีมนุษย์ขี่อยู่บนมัน”

เมื่อชนเผ่าพื้นเมืองพบม้ามากขึ้น ความกลัวในตอนแรกก็สร้างความหวาดกลัวให้กับความเร็วและพละกำลังของสัตว์ ชาวอินเดียนแดงเรียกสุนัขตัวนี้เป็นชื่อที่ใกล้เคียงที่สุด โดยตั้งชื่อสิ่งมีชีวิตใหม่ในตำนานนี้ว่า “กวางเอลค์” “สกายด็อก” และ “สุนัขศักดิ์สิทธิ์”

“ชาวสเปนตระหนักได้อย่างรวดเร็วว่าสิ่งสุดท้ายที่พวกเขา

ต้องการคือให้ชาวอินเดียมีม้า เพราะนั่นจะทำให้พวกเขาอยู่ในฐานะที่เท่าเทียมกัน” วิโอลากล่าว แต่นั่นคือสิ่งที่เกิดขึ้นหลังจากการจลาจลของปวยโบลในปี 1680 หลังจากอดทนต่อความโหดร้ายของชาวสเปนมาหนึ่งศตวรรษ ตามกฎแล้วชาวอินเดียนแดง Pueblo ที่สงบอย่างอื่นขับไล่ชาวสเปนออกจากซานตาเฟอย่างรุนแรงและจับม้าที่มีค่าของพวกเขาซึ่งพวกเขาแลกเปลี่ยนกับชนเผ่าใกล้เคียง

ม้าเคลื่อนตัวอย่างรวดเร็วข้ามเส้นทางการค้าไปยังนาวาโฮ ยูเท และอาปาเช จากนั้นไปยังคิโอวาและโคแมนชี่ทางตอนใต้ของที่ราบ และโชสโชนของภูเขาทางตะวันตก ในปี 1700 ม้าได้มาถึง Nez Perce และ Blackfoot ทางตะวันตกเฉียงเหนืออันไกลโพ้น และเดินทางไปทางตะวันออกสู่ Lakota, Crow และ Cheyenne ของที่ราบทางตอนเหนือ เมื่อม้ามาจากทางตะวันตก ปืนกระบอกแรกก็ถูกซื้อขายจากทางตะวันออก ในช่วงเวลาของสงครามฝรั่งเศสและอินเดียในทศวรรษที่ 1760 นักรบอินเดียนติดอาวุธและขี่ม้าได้ปรากฏตัวอย่างน่าเกรงขามใน Great Plains

ม้าเปลี่ยนการล่าควายภาพพิมพ์การล่าควาย ตามภาพวาดของ George Catlin เป็นภาพนักรบที่ราบบนหลังม้าเพื่อล่าวัวกระทิงในอเมริกาตะวันตก ค.  2463.

รูปภาพ GRAPHICAARTIS / GETTY

ภาพพิมพ์การล่าควาย ตามภาพวาดของ GEORGE CATLIN เป็นภาพนักรบที่ราบบนหลังม้าเพื่อล่าวัวกระทิงในอเมริกาตะวันตก ค. 2463.

ควายตัวใหญ่แข็งแรงและรวดเร็ว ก่อนที่ม้าจะมาถึงที่ราบ นักล่าพื้นเมืองไล่ต้อนฝูงสัตว์ขนาดใหญ่ด้วยการเดินเท้า แต่เป็นงานที่อันตรายและยากและมีโอกาสประสบความสำเร็จต่ำ เทคนิคหนึ่งคือการทำให้ตกใจและไล่สัตว์ไปที่หน้าผาหรือจุดทิ้งที่เรียกว่า “ควายกระโดด” เมื่อบาดเจ็บควายก็ฆ่าได้ง่ายกว่า

“เมื่อมีการแนะนำม้า วิธีการล่าก็เปลี่ยนไป” Emil Her Many Horses ภัณฑารักษ์แห่งพิพิธภัณฑ์แห่งชาติอเมริกันอินเดียนแห่งสมิธโซเนียนและเป็นสมาชิกของประเทศ Oglala Lakota กล่าว “ม้าล่าสัตว์ตัวโปรดสามารถฝึกให้ขี่เข้าฝูงควายที่แตกตื่นได้”

สำหรับชาวอินเดียนแดงในที่ราบ ความเร็วและประสิทธิภาพของการล่าสัตว์บนหลังม้าเพิ่งค้นพบทำให้ได้เนื้อคุณภาพสูงมากมาย หนังสำหรับทิปและเสื้อผ้า และหนังดิบสำหรับโล่และกล่อง ด้วยความช่วยเหลือของเลื่อนไม้ลากที่เรียกว่า travois ตอนนี้ม้าสามารถขนส่งทั้งหมู่บ้านและทรัพย์สินของพวกเขาเพื่อติดตามการล่าตามฤดูกาล

“ด้วยการแนะนำของม้า ชนเผ่าได้รับความมั่งคั่งมากขึ้นในแง่หนึ่ง” ม้าหลายตัวของเธอกล่าว ไม่เพียงแต่ทิปิสจะใหญ่ขึ้นเท่านั้น แต่ยังช่วยแบ่งเบาภาระประจำวันของผู้หญิงอีกด้วย ทำให้พวกเธอมีเวลามากขึ้นในการสร้างสรรค์งานศิลปะและวัตถุศักดิ์สิทธิ์ ซึ่งหลายชิ้นได้รับแรงบันดาลใจจากม้า

การจู่โจมกลายเป็นพิธีกรรมอันทรงเกียรติสำหรับนักรบแห่งที่ราบ

การแข่งขันระหว่างชาวอินเดียนแดงในที่ราบเพื่อการล่าสัตว์ที่ดีที่สุดและม้าศึกได้เปลี่ยนพันธมิตรเก่าให้เป็นคู่แข่งกัน Her Many Horses กล่าว ม้าที่ดีขึ้นเรื่อยๆ หมายความว่าคุณสามารถขยายอาณาเขตการล่าของคุณ นำความมั่งคั่งมาสู่เผ่ามากยิ่งขึ้น การจู่โจมและยึดม้าของศัตรูเป็นกลยุทธ์สำคัญของสงครามระหว่างเผ่า และถือเป็นพิธีการที่ “มีเกียรติ” สำหรับชายหนุ่มที่พยายามหาตำแหน่งเป็นนักรบ

Credit : จํานํารถ